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资本主义会有未来吗?


969 人阅读  日期:2009-01-06 19:48:58  作者/来源:埃德蒙德·菲尔普斯


资本主义最大的成就可能在于:将工作从程式化、无聊,变为一种变化、刺激、挑战、解决问题、探索甚至是发现。

2008年刚刚结束,许多欧洲人开始谈论这将是资本主义时代的中止符。他们或许已经忘记,欧洲资本主义早在20世纪30年代已经让位给了中央集权主义和企业精英,到了20世纪80年代,资本主义只在一部分国家开始复兴。

就像马克思说的,资本主义首先被人称道的是它的“进步性”。当生产力提升起来,就不会再衰退下来。事实上,随着金融资本主义一点一点地出现,大约1820年开始,欧洲国家的生产力一个接一个地腾飞起来,大英帝国,比利时,法国,德国以及奥地利。在美国,生产力提升得更早,甚至加速得更猛。这些琐碎的历史数据说明了,在1820年前后,工资收入也以类似方式腾飞起来(在前几十年几轮通货膨胀的基础上向下核算调整,并在后几十年通货紧缩基础上向上核算调整)。

现今,有大量值得认真考量的观点,即今天生产率超高水平的增长是否真的有如此大的价值,相较于大多数讨论中所提到的它所承受的可怕的成本。但是,根据经验主义研究和我的思考,这种时髦的假想站不住脚。

首先,欧洲人认为资本主义即为“自由市场”自由放任政策。但是资本主义真正意味的是一种从头到尾的创新态度。资本主义本身并不威胁任何人的福利。

这种时髦的假想理论甚至拒绝最明显的福利。我承认,我的一些拿超高薪朋友的收入高到可以满足他们所有可以预见的需求。甚至我的薪水也足够满足一切需求。但是,生产力的提高几乎都会提升整个经济体内的收入水平。而且整体收入水平的提升有重大的社会价值。

收入的提高可以使得更多人有可能躲开那些枯燥、乏味、繁重的工作,而去做一些刺激、有趣、开拓思维的工作。马克思时代那“黑暗的鬼磨坊”已经一去不返,这是由于生产力的提高,而非得益于更严格的国家监管。

这种时髦假想的另一障碍:其所有指控的所有弊端都是虚幻和捏造。这一观点认为,良好运行的资本主义意味差劲的就业市场,导致更高的失业率和更低的劳动力参与度,但这一观点是不能被证实的。相反,资本主义的创新机制刺激和推动了就业市场——工作机会可能产生在开展新创意的新兴公司,或产生在那些必须与时俱进的营销和管理体系之中。

另一种观点也在这些时尚圈里盛行,即一些人拥有极度的财富,而这让普通人们感到苦恼。但没有任何证据可以证明它。大多数人还是比较务实,打个比方,如果他们要去医院做检查,对于他们最重要的事情是:医院里是否有能为他们治病的诊疗设备,他们并不关心医院里是否还有为其他不相干人准备的更高级诊疗设备。

是的,资本主义带来了分裂和不确定性。但是,我们不应该对于事物的另一面视而不见。资本主义在鼓励创业精神,催生和发展新商业理念,以及激发消费者热情方面是独一无二的。

资本主义最大的成就可能在于:将工作从程式化、无聊,变为一种变化、刺激、挑战、解决问题、探索甚至是发现。真的,装配线上的活儿,这种不用动脑的工作,一直是资本主义的特征,这从1776年亚当·斯密写的图钉工厂记实可以看到,这种情况一直延续到了20世纪20年代,直到亨利·福特的巨型工厂出现。但是,共产主义苏联和社会主义欧洲还离不开装配线。同样,由于生产力的提高,更大量的工作摆在了工厂和农场之外。

到了19世纪末期,欧洲,从维也纳、柏林到巴黎和伦敦,已经在庆祝商品社会的转型。当然,他们也看到:这些新鲜的激情和忙碌带来了一些不便和焦虑。但是大多数人还是不希望回归到过去的宁静之中。

他们确实也在某种程度上回归,但不是有意的,当统计学家们和企业精英们改变了整个经济体规则,制约了创新和发展野心,这带来的结果是欧洲的工作场所又变回了以前的愚蠢境地。

今天,老练而又善意的人们建议道,我们可以重新恢复创业精神,以一种全新方式,即将其嵌入进一种新的,更倾向于社会投资的经济体——以此来对应全球变暖,开展节能,等等。这种思维的问题在于,我觉得,这将使经济变得更加官僚化,增加政府花销,并将政府捆绑在更多公司合同上。

所以,尽管2008年是全世界充满挑战的一年,我相信那些尊重创新的国家一定会依然保持资本主义的发展模式。


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