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同是欠条\借条 诉讼时效有何不同


2037 人阅读  日期:2008-6-2 20:49:24  作者/来源:何震达


我国法律规定诉讼时效分为三种:

一、普通诉讼时效:二年(民法通则第一百三十五条)

二、特殊诉讼时效:一年(民法通则第一百三十六条)

三、最长诉讼时效:二十年(民法通则第一百三十七条)

法律另有规定的除外。

诉讼时效期间从知道或者应当知道权利被侵害时起计算。

以下四种债权文书的诉讼时效:

借  条

1、某甲向某乙借款10万元。

借款人:某甲

二OO五年十二月三十一日

借  条

2、某甲向某乙借款10万元,二OO六年五月三十日还。

借款人:某甲

二OO五年十二月三十一日

欠  条

3、某甲欠某乙10万元。

欠款人:某甲

二OO五年十二月三十一日

欠  条

4、某甲欠某乙10万元,二OO六年五月三十日还。

欠款人:某甲

二OO五年十二月三十一日

以上四份同属债权文书,第1份和第2份是借条,第3份和第4份是欠条,但借条与欠条有不同点,借条是借款人向贷款人借款,到期返还借款并支付利息的书面凭证。第1份借条没有明确何时还款,即未主张权利,诉讼时效为二十年,第2份借条写明还款日期,即表明主张还款的期限,到期如某甲未还借款,则还款主张的权利被侵害,时效就从2006年5月31日起计算,向后延续二年,如无中断情况,则到2008年5月30日到期,此后起诉不受法律保护。

欠条是欠款人在与他人交易后,不能立即支付全部对应价款时,向他人(债权人)出具尚欠款项的书面凭证。欠条3未写明还款期限的,分为两种情况,一种是原约定付款期限届满后,甲方未履行付款义务而出具欠条,某乙诉讼时效期间应在2005年12月31日收到甲方所写的欠款条之日的第二天开始重新计算,两年内提起诉讼;另一种是双方在交易时就未约定过付款期限,甲方出具了欠条,其诉讼时效为二十年。欠条4写有还款日期的,则应在2006年5月31日起,两年内提起诉讼,其时效与第2份借条相同。

相关链接:

最高人民法院关于债务人在约定的期限届满后未履行债务而出具没有还款日期的欠款条诉讼时效期间应从何时开始计算问题的批复

最高人民法院关于买受人在交易时未支付价款向出卖人出具没有还款日期的欠款条诉讼时效期间应从何时开始计算问题的请示的答复

欠条与诉讼时效问题辨析

前言:在办理债务人出具没有具体还款日期的欠条引起的债权债务纠纷案件中,很多律师和法官都习惯性的认为诉讼时效应当从债务人出具欠条的第二日开始计算,而不知道有例外的情况。最高人民法院《 [2005]民二他字第35号》批复是一个颇为重要却又长期被人忽视的指导性解释,足以给人醍醐灌顶之效。现转载同行的一篇论文,以期律师界同仁共学共勉,正确适用法律,维护当事人的合法权益。

文章标题:《法复[1994]3号》与《 [2005]民二他字第35号》的理解与适用

作者:谢峰,工作单位福建世礼律师事务所。

内容摘要:针对欠条与诉讼时效问题,实践中的理解不一,进而争议不断。而最高人民法院的《法复[1994]3号》与《 [2005]民二他字第35号》两个司法解释对此问题的处理提供了指导。笔者在本文中主要通过对两个司法解释的理解与适用的分析,希望对实践中的此类问题的处理提供一点意见。

关键词:欠条诉讼时效 司法解释

一、背景

(一)关于欠条及诉讼时效问题

本文所讨论的欠条,并非借贷款关系而形成之欠条,而是指记载着基于某种法律关系而产生之金钱给付义务内容的欠条。此类欠条,实践中颇为常见,如工程款欠条、货款欠条、股权转让款欠条、商标许可使用费欠条等,其共性即为在欠条之外具有其他交易的基础关系。此类欠条在实践中的一般表述为“兹欠XX(债权人)XX款(欠款性质)XX元。XX年X月X日(出具欠条的时间)”。就此表述,均无还款期限的约定,当事人就还款期限的理解容易产生争议,而实践中最为突出的则表现为此类欠条的诉讼时效的适用问题。

对于欠条的诉讼时效适用问题,学理上及司法实践中争议不断。有观点认为,此类情况诉讼时效应从债权人向债务人主张权利之次日起开始计算。持此观点者的理由为,诉讼时效期间从债权人知道或应当知道自己的权利被侵害之日起计算,而因为只有主张了权利,债务人不能履行或拒不履行,债权人才会知道自己的权利受到侵害;另一种观点认为,此类情况诉讼时效应从出具欠条之次日起开始计算。持此观点者的理由为,法律规定诉讼时效的目的和立法的原意在于通过对民事权利的限制来达到维护交易秩序的稳定,因此,若允许诉讼时效至债权人向债务人主张权利之次日开始计算,实际就是赋予债权人过大的自主权,诉讼时效此时也失去其督促债权人及时行使权利的特性及意义。对于上述观点的评述众多,笔者在此也不再一一赘述,笔者将借最高人民法院的两个司法解释的适用来谈谈对此问题的理解。

(二)关于《法复[1994]3号》

《法复[1994]3号》,标题为《最高人民法院关于债务人在约定的期限届满后未履行债务而出具没有还款日期的欠款条诉讼时效期间应从何时开始计算问题的批复》,其全文内容如下:

“山东省高级人民法院:

你院鲁高法〈1992〉70号请示收悉。关于债务人在约定的期限届满后未履行债务,而出具没有还款日期的欠款条,诉讼时效期间应从何时开始计算的问题,经研究,答复如下:

据你院报告称,双方当事人原约定,供方交货后,需方立即付款。需方收货后因无款可付,经供方同意写了没有还款日期的欠款条。根据《中华人民共和国民法通则》第一百四十条的规定,对此应认定诉讼时效中断。如果供方在诉讼时效中断后一直未主张权利,诉讼时效期间则应从供方收到需方所写欠款条之日的第二天开始重新计算。”

(三)关于《 [2005]民二他字第35号》

《 [2005]民二他字第35号》,标题为《最高人民法院关于买受人在交易时未支付价款向出卖人出具没有还款日期的欠款条诉讼时效期间应从何时开始计算问题的请示的答复》,其全文内容如下:

“广东省高级人民法院:

你院粤高法民一请字〈2005〉1号《关于买受人在交易时未支付价款向出卖人出具没有还款日期的欠款条诉讼时效期间应从何时开始计算问题的请示》收悉。经研究,答复如下:

根据你院报告所述情况,冯树根向广州市白云农业综合服务有限公司(以下简称白云农业公司)购买农药,双方并未签订书面买卖合同,也无证据证明双方对合同的履行期限进行约定,因此,该合同属于未定履行期限的合同。根据《中华人民共和国合同法》第六十二条第(四)项及《中华人民共和国民法通则》第八十八条第二款第(二)项、第一百三十七条的规定,本案诉讼时效期间应从白云农业公司向冯树根主张权利时起算。本案不符合法复〈1994〉3号批复适用的条件,故同意你院审判委员会多数意见。”

二、解释的理解与适用问题

(一)解释表面的矛盾

根据《法复[1994]3号》,其含义似乎是“无还款期限的欠条的诉讼时效期间应从欠条出具之日的第二日开始重新计算”;而《 [2005]民二他字第35号》又似乎可以得出“未定履行期限的欠条的诉讼时效期间应从债权人向债务人主张权利之次日开始计算”的结论。表面看来,两个司法解释对同一类问题作出了截然相反的矛盾解释,这对于本来已经十分困惑的司法实践无疑是雪上加霜。但是,细读两个司法解释,之间还是存在较大的区别的。

(二)《法复[1994]3号》与《中华人民共和国民法通则》第一百四十条

与《法复[1994]3号》相关,该解释提到了《中华人民共和国民法通则》第一百四十条“诉讼时效因提起诉讼、当事人一方提出要求或者同意履行义务而中断。从中断时起,诉讼时效期间重新计算”。也即是说,《法复[1994]3号》将“出具欠条”(因当事人一方提出要求或者同意履行义务)解释为“债权人向债务人主张了权利”,因而构成了诉讼时效的中断。据此理解,《法复[1994]3号》的适用情形是:当事人双方约定了履行期限,而履行期限届满后,债务人未履行义务时,应债权人的要求,债务人出具没有还款日期的欠条的情形。[i]

(三)《 [2005]民二他字第35号》与《中华人民共和国民法通则》第一百三十七条

与《 [2005]民二他字第35号》相关,该解释提到了《中华人民共和国民法通则》第一百三十七条“诉讼时效期间从知道或者应当知道权利被侵害时起计算。”解释中也引用了《中华人民共和国合同法》第六十二条第(四)项、《中华人民共和国民法通则》第八十八条第二款第(二)项,大意是“履行期限不明确的,债务人可以随时履行,债权人也可以随时要求履行,但应当给对方必要的准备时间。” 也即是说,《 [2005]民二他字第35号》将“欠条”解释为“履行期限不明确的合同”,诉讼时效期间应从知道或者应当知道权利被侵害时起计算,即从债权人依据欠条向债务人主张权利之日起计算。据此理解,《 [2005]民二他字第35号》的适用情形是:当事人双方的履行期限不明确,应债权人的要求,债务人出具没有还款日期的欠条的情形。

三、司法实践中对欠条的正确适用解释

(一)司法实践中对欠条的分析要点

根据上述对两个解释的适用情形的分析可以看出,两者适用的区别主要归结于当事人双方的履行期限是否明确。笔者以此为根本出发点,认为就此类案件应从如下角度对欠条进行分析,以明确如何适用解释。

1、查明欠条的基础关系。有很多人认为,此类争议均转化为欠款纠纷,因此只要证明其欠条真实性,而无须查明欠条的基础关系,即欠条基础关系对欠条并无影响。这种观点其实是非常错误的。欠条基础关系的真实性、合法性直接关系到欠条的真实性、合法性,而且如前所述,欠条的时效问题又直接与基础关系的履行期限相关,因此,在此类纠纷中,查明欠条基础关系是必需的。查明欠条的基础关系,就是要查明形成欠条的基础法律关系,明确欠条的基础属于何种具体的法律关系。就举证责任而言,债权人除了举证欠条外,还应对欠条的基础关系进行举证。

2、分析欠条的基础关系的是否明确履行期限。在查明欠条的基础属于何种具体的法律关系,就应该对此种法律关系进行具体分析,明确其是否确定履行期限。对于确定履行期限问题,不能拘泥理解为合同约定的履行期限,还应该分析是否存在法律规定的履行期限的问题。分析欠条基础关系是否明确履行期限是解决此类争议的核心。

(二)正确适用解释——以“工程款欠条”为例

1、案情简述。2000年,乙承包施工甲的工程,该工程于2003年竣工验收,双方于2003年3月18日完成结算,确认甲欠乙工程款1000万元;2005年2月4日,甲向乙出具欠条,记载“甲欠乙工程款300万元”;2007年4月5日,乙就该欠条向法院起诉,要求甲依据欠条支付工程款。

2、分析。根据上述案情,经分析,本案欠条的基础关系为建设工程承包合同关系没有异议,关键在于确定该建设工程施工合同的,即付款期限问题。然而,由于当事人均无法提供合同约定的付款期限的证明,那么是否就应该认定为没有约定履行期限呢?当然不能。我们注意到,根据《最高人民法院关于审理建设工程施工合同纠纷案件适用法律问题的解释》第十八条的规定,应付款时间包括:工程交付之日、提交竣工结算文件之日、起诉之日。因此,付款期限可以认定为结算之日。

3、结论。由上述分析,鉴于该纠纷欠条的基础关系建设工程承包合同的付款期限为结算之日,即2003年3月18日,因而该欠条属于当事人双方有履行期限的情形,应适用《法复[1994]3号》,认定欠条构成诉讼时效的中断,乙起诉超过诉讼时效。

注释:

[i] 张雪楳:《诉讼时效制度适用中的利益衡量:“知道或应当知道权利被侵害说”的理解与适用》,《民商事审判指导》,2006年第2辑,第118页。

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